XIII-1. 변형 블랙잭

허니버터뚠뚜니라이츄 0 299

아침, 그는 눈을 떴다. 그리고 두 눈에 들어온 것은 밝은 회색으로 칠해진 천장과 조명이었다.

 

"2번방, 아침 식사 받아. "

 

아직 잠이 덜 깬 그는 비척비척 침대에서 내려와 아침 식사를 받았다. 아침식사로 온 것은 크림 스튜와 모닝빵 두 개, 그리고 음료로 마실 우유였다. 모닝빵 하나는 딸기잼이, 다른 하나는 버터가 발라져 있었고 한번 구운 모양인지 따뜻했다.

 

"9시 반에 1라운드를 시작하니 식사는 오전 9시까지 마칠 수 있도록. 9시 20분에는 집합 준비가 완료되어 있어야 한다. "

 

아침 식사를 하고 약속한 시간이 되자, 진행 요원이 방 사이를 쩌렁쩌렁 돌아다니며 사람들을 불러모았다. 방 안에 있던 사람들이 서서히 나오자, 진행 요원들은 사람들을 줄세웠다.

 

"지금부터 이번 게임에서 사용할 두 가지 물건을 지급할거야. "

 

진행 요원은 사람들 앞에서 덜그럭 소리가 나는 주머니와 카드 상자를 꺼내들었다. 카드 상자는 전체적으로 하얀색이었지만, 넓은 면에는 검정색이 칠해져 있었다.

 

"이건 게임을 진행할 동안 돈 대신 사용하게 되는 구슬이야. 게임을 진행할 때 말로 사용하기도 하고, 내기에서 판돈으로 사용하기도 하는 구슬이지. 없어지면 안되니까 꼭 가지고 있도록 해. 그리고 이건 트럼프 카드야. 중간계에서도 흔히 봤던거고, 안도 평범한 트럼프 카드지. "

 

진행 요원은 트럼프 카드를 꺼내 앞면과 뒷면을 보여주었다.

 

"검정색 상자를 받는 사람도 있고, 빨간색 상자를 받는 사람도 있는데 랜덤이라 바꿔주지는 못 해. 이 카드는 게임을 진행하면서 쓰기도 하지만 기본적으로는 너희들의 대결 상대를 결정하는 데 쓸 거야. 검정색 박스와 빨간색 박스가 서로 대결하는거고. 카드는 인원수에 따라서 다시 나눠줘야 하기 때문에 사용하고 나서 반납해야 해. 그럼 한 사람씩 나와서 카드랑 구슬 가져가. "

 

그는 진행 요원에게서 구슬 주머니와 검은 카드 박스를 받았다. 구슬이 담긴 주머니는 검은 벨벳으로 만들어져 있었고, 당겨서 여미는 끈이 양 옆으로 있는 제법 큰 주머니였다. 안을 열어 구슬을 몇 개 꺼내보니, 어릴 적 문구점에서 많이 팔았던 동그란 유리구슬 10개와 납작한 유리구슬 10개가 들어있었다. 동그란 구슬들은 어릴 적 많이 가지고 놀았던 투명한 구슬이었고, 납작한 구슬은 파란색 5개와 하얀색 5개가 들어있었다.

 

"자, 자, 구슬이랑 카드 받은 사람들은 다음 줄로 가서 대기하도록. 검은 카드는 저 쪽, 빨간 카드는 저 쪽에 서면 돼. "

 

어린 시절을 떠올릴 겨를도 없이, 그는 구슬을 도로 주머니에 넣고 줄을 섰다. 앞에는 그를 제외하고도 몇 명의 사람들이 있었고, 그의 옆줄에도 마찬가지로 몇 명의 사람들이 서 있었다.

 

"다들 받았으면 경기장으로 올라가지. "

 

경기장으로 올라가보니, 환호하는 소리가 들렸다. 진행 요원의 지시대로 두 줄로 선 사람들은, 다시 둘로 나뉘어 경기장 양 쪽에 섰다.

 

"선수 여러분들은 각자 테이블에 앉아서, 지급받으신 카드와 구슬을 내려놓아주세요. "

 

장내 아나운서의 안내 방송에 맞춰, 사람들은 각자 옆에 있는 테이블에 앉았다. 테이블에는 카지노에서나 볼 법한 고급스러운 테이블보가 있었다. 진한 초록색 테이블보가, 정말 카지노에 있는 느낌을 준다. 테이블에는 토끼 귀같이 생긴 리본이 달린 구체도 있었다.

 

"오래 기다리셨습니다, 여러분- "

 

그리고 단상에 앉았던 토끼 모자를 쓴 여자가 마이크를 잡았다.

 

"그럼, 지금부터 판데모니움 로열 제 1라운드, 변형 블랙잭을 시작하겠습니다. 먼저, 각 테이블을 담당하는 진행 요원들이 경기 규칙을 설명하는 시간이 있겠습니다. "

 

그러자 테이블 위에 있던 구체가 공중으로 날아올랐다.

 

"3번 테이블, 흑 7번 적 9번. 대회를 시작하기 전에 규칙을 설명하겠다. "

 

공중으로 날아오는 구체는, 마치 안구가 허공에 떠 있는듯한 느낌을 주고 있었다.

 

"첫째, 지급받은 카드를 잘 섞고 다섯장을 뽑는다. 둘째, 너희 둘이 합의해서 판돈을 정하고 건다. 셋째, 내가 부르는 숫자에 최대한 근접하거나 같은 숫자를 너희들이 뽑은 카드로 조합해서 만든다. 나머지 카드는 버린다. 넷째, 카드를 내려놓기 전, 두 사람은 반드시 서로의 손패에서 카드를 하나 교환해야 한다. 다섯째, 카드의 총 합을 통해 승패를 가린다. 기본 룰은 이 정도야. 승자는 구슬을 가져가고, 진 사람은 구슬을 잃는다. 여섯째, A는 1, J, Q, K는 각각 11, 12, 13이야. "

"...... "

"마지막으로, 어느 한 쪽의 구슬이 0이 될 때까지 게임은 계속 할 거야. 그럼, 게임 개시! 박스에서 카드를 꺼내. "

 

두 사람은 카드 박스에서 카드를 꺼냈다. 그러자 구체는 두 사람의 카드를 집어들고 섞기 시작했다. 허공에서 카드가 한참 섞인 다음에야, 구체는 카드를 잘 정리해서 각자에게 카드를 건넸다. 그 동안 두 사람은, 인사를 건넸다. 자신을 9호라고 한 그녀는, 그와 달리 이 곳에 강제로 끌려온 듯 했다.

 

"좋아, 잘 섞였어. 게임 개시! "

 

처음으로 뽑은 다섯 장은 A, Q, J, 7, 8이다. 그는 맞은 편 상대가 카드를 뽑을 동안 판돈을 얼마나 걸어야 할 지 정했다.

 

"7호, 너는 얼마를 걸고 싶어? "

"처음 하는거면 안전하게 5개정도는... "

"9호, 너는? "

"저도 같은 생각이예요. "

"좋아. "

 

두 사람의 구슬 주머니가 저절로 열리더니, 안에서 구슬 다섯 개가 나왔다.

 

"30! "

 

말이 떨어지기가 무섭게, 그는 손에 있는 카드를 통해 30에 최대한 근접할 수 있는 조합을 찾기 시작했다.

 

'다섯장을 전부 합하면 39고, 여기서 한 장을 제외하고 20 아래로 맞추려면 Q나 J를 빼야겠군... 하지만 저 쪽에서 뭘 교환하게 될 지 모르겠는데... '

 

한참을 고민하던 그는, 손에 들려있던 7과 8을 버렸다.

 

"흑, 결정할거야? "

"네. "

"적, 결정할거야? "

"네. "

"그럼 여기서 카드를 하나씩 교환해. "

 

그는 남아있던 A를 맞은 편에 건네주고, 맞은 편에서 건네주는 카드를 받았다.

 

"그대로 내려놔. "

 

카드를 내려놓으면서 교환받은 카드를 펼쳐보니, 7이었다. 맞은편에서 펼친 카드는 10, 9, A였다.

 

"흑 30, 적 20. 흑 승! "

 

두 사람이 걸었던 구슬이 그가 있는 곳으로 굴러왔다. 동시에 펼쳐놓았던 카드가 버리는 카드가 있는 더미로 이동했다.

 

"다음 카드를 뽑아. "

 

이렇게 몇 번의 게임이 진행되었다. 구슬이 왔다갔다 하자 번거로웠는지, 결국 구슬 주머니에서 구슬들이 전부 굴러나와 테이블 위를 덮었다. 카드 더미도 1/3쯤 없어졌을 무렵, 다시 새로 다섯 장을 뽑은 그는 구슬 다섯 개를 걸려고 했다. 하지만 맞은 편에 있던 그녀는 남은 구슬을 전부 다 걸겠다고 했다.

 

"한 판에 걸 수 있는 구슬은 최대 10개까지야. "

"치잇... 그래도 10개면 본전은 찾을 수 있겠지... "

"....... "

 

그도 울며 겨자먹기로 10개를 걸게 되었다.

 

"판돈이 제법 커졌네. 좋아, 이번 숫자는 21! "

 

손에 든 카드를 추려 21에 근접하게 만든 그는, 손에 들고 있던 카드를 버리고 한 장을 교환했다. 그리고 카드를 펼친 순간, 그녀의 낯빛이 어두워졌다.

 

"흑 19, 적 버스트. 흑 승! "

 

그녀의 두 눈은 처음과 달리 독기가 어린 상태였다. 광기 어린 눈이라는 게 이런 느낌일까? 뉴스나 다큐멘터리로만 접했던 카지노에 미친 사람이 이런 눈일까 싶었다.

 

"너도 올인해! "

"애석하게도, 둘이 똑같이 걸어야 하기 때문에 저 쪽에서도 5개밖에 걸 수 없어. 너는 이번에 올인인가? "

"응, 올인할거야! 어떻게든 본전을 찾을거야. "

 

마지막으로 판돈을 걸고 카드를 뽑자, 진행 요원은 숫자를 불렀다. 10이었다. 다행히도 낮은 숫자의 카드가 나와 최대한 10에 근접하게 맞춘 그는, 카드를 교환받고 카드를 내려놓았다. 그리고...

 

"흑 9. 적 버스트. 흑 승! "

 

독기 어린 눈으로 본전은 찾으려던 것과 무색하게, 그녀는 져 버렸다. 그가 카드를 수습할 동안, 테이블 위에 있던 구슬들이 그의 주머니로 일제히 들어가고 있었다. 그리고 잠시 후.

 

-펑

 

뭔가가 터지는 소리가 들렸다. 그리고 맞은 편에 있던 그녀가 피를 토하면서 힘없이 쓰러졌다.

 

"!!"

"구슬이 0이 되면, 남는 것은 죽음 뿐이야. 수고했어, 다음 라운드에서 보자고. "

 

죽은 사람들을 수습할 동안, 이긴 사람들은 다시 경기장 안으로 들어와 카드를 반납했다. 구슬이 두 배가 된 탓인지, 그녀의 죽음을 목전에서 본 탓인지, 구슬 주머니가 유난히 무겁다.

 

"숙소가 다시 배정되었으니까 입구에서 확인해보고 들어가도록. 가서 쉬고 있으면, 저녁은 잠시 후 주도록 하겠다. "

 

입구에 붙어있는 커다란 종이를 확인한 그는 숙소로 갔다. 숙소에는 그를 제외하고도 세 명의 남자가 있었다.

 

"안녕하세요, 7호입니다. "

"11호입니다. "

"101호입니다. "

"110호입니다. "

 

네 명의 남자는, 오늘 했던 게임으로 이야기꽃을 피웠다.

 

"하마터면 죽을 뻔 했는데, 교체 덕분에 겨우 살았지 뭐예요... "

"저도 그래요. "

"101호님은 상대하셨던 분이 몇 호였어요? "

"2호였어요. 7호님은요? "

"전 9호님이요. "

"9호님...이요? "

 

그가 9호와 상대했다는 얘기를 듣던 11호의 낯빛이 어두워졌다.

 

"뭐, 차라리 이렇게 되서 다행이라고 해야 하나... "

"...네? 왜요? "

"그 분, 도박광이라고 해야 할지, 승부사라고 해야 할지... 지는 걸 병적으로 싫어하는 성격이라 밥 먹는 순서도 안 지려고 할 정도였거든요. 어제 숙소생활 하면서 얼마나 살떨렸는지 몰라요. 거기다가 가챠 게임? 그런 것도 꽤 하시는 것 같던데, 얘기 들어보면 한달에 어림잡아 천정도는 쓰신다고 하더라고요. "

"한달에 천이요? "

"네. 랭킹 1위에서 내려오면 안된다나... "

"게임에 돈을 많이 쓴다고 해도 재력이 받쳐주면 문제는 없지 싶은데... "

"9호님 취준생이예요. 이번에 여기 끌려오게 된 것도 게임에 쓸 돈이 부족해서 빈집털이 하러 갔다가 사람이 있어서 우발적으로 죽여서 그렇게 됐다던데... "

"...... "


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<덜렁거리는 성격. Lv.1에 서울의 어느 키우미집에서 부화했다. 먹는 것을 즐김. >

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